Comprender el yoga más plenamente es aprender sobre los ocho pasos del yoga de Patanjali. Más específicamente, para entender los yamas y niyamas, o los principios éticos para vivir bien. Lo suficientemente como para poder incorporar estos principios dentro y fuera de la esterilla para una práctica de yoga más significativa.

El Hatha Yoga se clasifica en el mundo occidental como un tipo de ejercicio mente-cuerpo (junto con Tai Chi, Qi Gong, Pilates y otros) popular y efectiva incidiendo directamente en la salud.

Practicar Hatha Yoga implica realizar posturas físicas junto con la conciencia de la respiración para ayudar a desarrollar el enfoque mental y conectar la mente, el cuerpo y el espíritu. Más allá de la práctica física, hay algunos principios del yoga que pueden no ser muy conocidos por los entusiastas del fitness contemporáneo.

LOS BENEFICIOS DE UNA PRÁCTICA REGULAR DE YOGA

La práctica regular de Hatha Yoga mejora la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio, y también puede ofrecer algo de acondicionamiento aeróbico ligero a moderado, dependiendo del estilo practicado. Se pueden obtener otros beneficios al incorporar trabajo de respiración (pranayama) y meditación como parte de, o además de, una práctica de Hatha Yoga.

Se ha demostrado que estas prácticas proporcionan efectos beneficiosos en numerosas afecciones de salud que incluyen, entre otras:

  • cáncer
  • enfermedades cardíacas
  • asma
  • infertilidad
  • embarazo
  • insomnio
  • artritis
  • fibromialgia
  • síndrome del túnel carpiano
  • dolor de espalda crónico.


Vale la pena señalar dos advertencias: si usa Yoga para controlar una condición específica, se recomienda un maestro de Yoga que esté entrenado o certificado en terapia de Yoga. La frecuencia, duración e intensidad de una práctica de Yoga determinan la cantidad de mejora o beneficios obtenidos, ya sean físicos o fisiológicos, cognitivos / psicológicos y emocionales o espirituales.

Para muchos entusiastas del ejercicio físico, es la disciplina física y la oportunidad de mejorar el estado físico lo que los atrae al yoga, pero la práctica continua puede llevarlos a darse cuenta de que hay mucho más por ganar. Cualquier persona puede utilizar una práctica de Hatha Yoga como una forma de aumentar la forma física, mejorar la salud, alcanzar o restablecer un mayor equilibrio y conexión de la mente, el cuerpo y el espíritu, y desarrollar el enfoque mental y la disciplina.

Con la ayuda de un maestro capacitado y recursos creíbles, la incorporación de otras técnicas de Yoga en una práctica física de Hatha Yoga puede abrir la puerta para obtener beneficios de salud adicionales, un mejor manejo del estrés y una experiencia de Hatha Yoga más significativa.

UNA MIRADA MÁS PROFUNDA AL YOGA

El yoga, que significa «yugo» o «unión» de la mente, el cuerpo y el espíritu, se desarrolló hace más de 4.000 años como una práctica espiritual. Era una forma de profundizar en la meditación y lograr la autorrealización, que es una comprensión de la totalidad intrínseca y la conexión en el momento presente.

En los Yoga Sutras, Patanjali, reconocido como el codificador del Yoga, definió el Yoga como: «control de las fluctuaciones de la mente», lo que implica que el Yoga como filosofía y práctica de estilo de vida va más allá de la práctica de asanas o posturas.

El nombre Hatha (la práctica de las posturas físicas) se compone de dos componentes:

  • «HA» que significa «sol», la corriente positiva en el cuerpo.
  • «THA» que significa «luna», la corriente negativa en el cuerpo.

Hatha Yoga simboliza el equilibrio entre estas dos energías. Dentro de la rama de Hatha Yoga, hay muchos tipos o estilos diferentes que van desde formas más pasivas (por ejemplo, Yoga Restaurativo) hasta formas muy activas (por ejemplo, Ashtanga y Vinyasa o Power Yoga).

LOS OCHO PASOS DEL YOGA

Patanjali creó una práctica de yoga coherente que consta de ocho pasos, que sirven como pautas para vivir una vida significativa y útil y sirven como una receta para la conducta moral y ética y la autodisciplina. Dichos pasos también dirigen la atención a nuestra salud y nos ayudan a reconocer los aspectos espirituales de nuestra naturaleza, al mismo tiempo que nos hacen a vivir una vida de equilibrio y conexión.

Los ocho pasos del yoga son los siguientes:

  1. yamas
  2. niyamas
  3. asadas
  4. pranayama
  5. pratyahara
  6. dharana
  7. dhyana
  8. samadhi
YAMAS Y NIYAMAS

El primer y segundo pasos del Yoga, respectivamente, son principios para la vida que incorporan moralidad o ética. Son diez preceptos éticos que nos permiten estar en paz con nosotros mismos, nuestra familia y nuestra comunidad. Existen descripciones más detalladas de cada uno de los yamas y niyamas junto con recomendaciones para incorporar estos principios en una práctica de Hatha Yoga (sobre la esterilla) y en nuestras vidas (fuera de la esterilla).

ASANAS

La práctica de la asana, o postura física, se desarrolló como una forma de alinear, fortalecer y equilibrar el cuerpo para mantenerlo sano y servir como un vehículo para centrarse en el cuerpo o calmar y calmar la mente. Preparar el cuerpo para poder sentarse quieto para la meditación profunda. Asana se distingue de un ejercicio de estiramiento en que su práctica implica enfocar la atención completa de la mente en el cuerpo.

PRANAYAMA

El pranayama (control de la respiración o extensión de la fuerza vital) está en el centro de la práctica de Hatha Yoga e implica liberar y canalizar el prana, o la fuerza vital del cuerpo, para nutrir la salud física y la claridad mental óptimas.

Eso es algo que nos ayuda a alcanzar el autoconocimiento y la salud. Se incorpora tanto en asana como en dhyana (meditación) y consiste en técnicas diseñadas para dominar el proceso respiratorio mientras se reconoce la conexión entre la respiración, la mente y las emociones.

El pranayama puede practicarse como una técnica aislada, o uno puede integrarlo en una práctica regular de Hatha Yoga.

PRATYAHARA

Durante la relajación profunda o shavasana (postura del cadáver), se implementa pratyahara (retirada de los sentidos). La práctica de pratyahara es un momento para hacer un esfuerzo consciente para alejar nuestra conciencia de los estímulos externos y del mundo exterior y dirigir nuestros sentidos hacia adentro.

Pratyahara nos da la oportunidad de dar un paso atrás y mirar dentro de nosotros mismos, nuestros antojos y hábitos que pueden ser perjudiciales para nuestra salud y que probablemente interfieran con el crecimiento interno. Se dice que esta vez es cuando todas las posturas se integran y se reciben los beneficios del Yoga.

DHARANA Y DHYANA

Dharana (concentración) y dhyana (meditación) están relacionados. En una mente «no entrenada», la mayoría de la meditación consiste en ejercicios de concentración. Sin embargo, con la práctica, puede ocurrir la meditación «verdadera». La meditación es un tema tan complejo, y hay muchas formas de meditación y muchas técnicas. La concentración se puede incorporar durante la práctica con un enfoque intenso en los movimientos sutiles en el cuerpo o en la respiración durante la asana.

RECOMENDACIONES SENCILLAS PARA APLICAR LAS YAMAS Y NIYAMAS EN LA ESTERILLA

Las siguientes sugerencias nos permiten aplicar los códigos de vida yóguicos identificados en los yamas y niyamas.

YAMAS


AHIMSA

No violencia, no daño. En nuestra práctica de yoga, debemos tratar de no dañarnos a nosotros mismos cultivando la conciencia y respetando nuestros cuerpos con sus habilidades y limitaciones, en lugar de forzar nuestros cuerpos a adoptar posturas más allá de nuestras habilidades actuales y evitar el diálogo interno negativo y auto-juicio.

También podemos practicar ahimsa hacia los demás dejando de juzgarlos y competir con ellos en nuestras esterillas. Podemos practicar la bondad hacia los demás dentro y fuera de nuestros mats de yoga de diversas maneras, escuchando, estando presentes, y practicando la compasión y ofreciendo ayuda cuando podemos. Podemos tratar a todos los seres y todas las cosas con cuidado y compasión.

SATYA

Verdad. Practicar satya significa ser honestos con nosotros mismos, ser sinceros en nuestros sentimientos, pensamientos, palabras y acciones (palkhivala). También podemos intentar vernos a nosotros mismos de manera objetiva, viéndonos a nosotros mismos de manera clara y honesta, en lugar de filtrar cómo nos vemos a través de los ojos u opiniones de los demás. Podemos ver las imágenes grandes de nuestras poses o nuestras vidas, en lugar de solo las partes halagadoras (o poco halagadoras).

ASTEYA

No robar. Podemos implementar asteya en nuestra práctica siendo corteses con los que nos rodean. Esto puede incluir llegar a clase a tiempo, no hablar mientras el maestro está tratando de dar instrucciones, seguir la práctica como guía y no quitarle la experiencia a nadie más. También podemos dar a cada postura toda nuestra energía, en lugar de contener o robar energía para hacer la siguiente pose.

Asteya se puede practicar sobre nuestras esterillas actuando desde una percepción del universo basada en la abundancia en lugar de una basada en la escasez. Se puede practicar dando crédito donde se debe crédito y viviendo «más ecológicamente» para que no le quitemos a las generaciones futuras ni a la tierra.

BRAHMACHARYA

Moderación y continencia. Brahmacharya se puede interpretar y practicar de muchas maneras diferentes. Podemos practicar brahmacharya eligiendo conscientemente usar nuestra fuerza vital para expresar nuestro dharma, nuestra verdadera naturaleza y misión o propósito, en lugar de disiparlo frívolamente en la búsqueda de placeres temporales (palkhivala). Podemos ser conscientes de la exageración en nuestras vidas y tratar de mantener todo con moderación escuchando, sintiendo y sintonizando nuestros cuerpos y sus necesidades dentro y fuera de nuestras esteras. La moderación en el consumo, los comportamientos y la búsqueda de un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal reflejan brahmacharya.

APARIGRAHA

No codicia, no acaparamiento. En nuestras alfombrillas, esto puede significar no ser codiciosos por la atención del maestro y darse cuenta de que el resto de la clase merece los ajustes y la atención del instructor tal como somos. Aparigraha se puede expresar a través de nuestras compras y bienes materiales. Podemos comprar lo que necesitamos en lugar de desear tener más y más ropa, un coche más grande y más rápido, una casa más bonita, etc. Podemos estar más conscientes de nuestras necesidades reales y tratar de satisfacerlas en lugar de querer siempre más.

NIYAMAS


SAUCHA

Limpieza, pureza. Saucha puede referirse a la limpieza o pureza de pensamiento, sentimiento o acción. Algunas formas simples de implementar saucha en nuestra práctica de yoga es mantener nuestra ropa, esterillas y accesorios de yoga (por ejemplo, bloques, correas, mantas) limpios y ordenados.

También podemos ser conscientes de lo que está sucediendo internamente en términos de nuestros pensamientos y sentimientos y elegir cambiarlos a formas más puras, más saludables y más positivas de pensar y sentir, sobre nosotros mismos mientras practicamos Yoga y sobre otros dentro y fuera de nuestro esterillas También podemos cambiar nuestro comportamiento evitando cosas que nos hacen sentir culpables y practicando cosas que son significativas y que dan un propósito a nuestras vidas.

SAMTOSHA

Contento. En Yoga, se puede practicar samtosha aceptando realizar una asana lo mejor que podamos en ese momento en lugar de adoptar la postura perfecta o la postura más avanzada posible. Esto no significa que debamos evitar tratar de estirarnos y mejorar nuestra práctica de Yoga, sino que debemos enfocarnos en aceptar lo que podemos hacer y trabajar a nuestros propios niveles de manera segura y efectiva para nuestros cuerpos. Fuera de nuestras esterillas, podemos practicar la gratitud por lo que somos, lo que tenemos y las personas en nuestras vidas. Podemos aprender a aceptar nuestras habilidades, nuestros logros y nuestras situaciones, y a buscar el bien en todos.

TAPAS

Disciplina, austeridad espiritual. Los tapas se pueden desarrollar y perfeccionar mediante la práctica regular de Yoga. A través de una práctica regular de yoga, establecemos autodisciplina y pasión que pueden transferirse a otros aspectos de un estilo de vida saludable. Además, al sostener posturas por períodos más largos o al intentar posturas que son difíciles para nosotros físicamente o de otra manera, también desarrollamos la capacidad de estar «incómodamente cómodos» en otras situaciones de nuestras vidas. Aprendemos perseverancia, y podemos aprender cuando no nos sirve continuar en una pose o situación cuando ya no es beneficioso para nosotros.

SVADHYAYA

Estudio y conocimiento, también de una misma. A través del estudio de textos, aprendemos a ver las cosas de diferentes maneras, incluida la forma en que practicamos Yoga como disciplina física, y cómo estamos abrazando el viaje de la vida. En nuestras esterillas, podemos estar conscientes de las sensaciones físicas, pensamientos y sentimientos o emociones que surgen durante nuestra práctica de Yoga. También podemos aprender más sobre nosotros mismos al cultivar esta conciencia. Podemos aprender a discernir nuestros motivos con mayor claridad y elegir diferentes formas de pensar y actuar que estén más estrechamente alineadas con un estilo de vida yóguico, es decir, que reflejen amabilidad, veracidad, no robar, moderación, no codicia, pureza, satisfacción y disciplina.

ISHVARA PRANIDHANA

Ishvara pranidhana (rendición a algo superior, devoción): en un nivel, ishvara pranidhana significa permitirnos ser receptivos y dejar ir las cosas que no podemos controlar. Son nuestras intenciones y nuestros esfuerzos los que cuentan. Aprenderemos a hacer yoga con intensidad y tranquilidad cuando dediquemos nuestra práctica a la fuerza vital universal, de la cual todos formamos parte (palkhivala).  

CONCLUSIONES

La antigua práctica de Hatha Yoga es ahora una forma convencional de ejercicio cuyas atracciones incluyen múltiples beneficios para la salud y el estado físico. Aquellos que deseen profundizar o intensificar su práctica de Hatha Yoga más allá de asana pueden lograr esto agregando una o más de los otros pasos de Yoga dentro y fuera de la esterilla, quizás comenzando incorporando uno de los yamas o niyamas.

Al abordar el Yoga desde una nueva perspectiva, podemos experimentar una mejor salud y estado físico, así como cambios y beneficios que se extienden más allá del mat, llevando nuestra práctica de Hatha Yoga a una experiencia más holística y conectada.