Los defensores del Bikram yoga dicen que mejora la salud de su corazón y les ayuda a perder peso. Los críticos dicen que no hay evidencia científica que respalde estos beneficios.
El bikram yoga, comúnmente conocido como “hot yoga”, sigue atrayendo fervientes seguidores y duros críticos.

Este estilo de practicar yoga en una habitación con calefacción sigue siendo popular entre gran parte de entusiastas del yoga a pesar de un escándalo que aparentemente llevó al creador de esta forma de yoga a abandonar los Estados Unidos.

En general, el yoga sigue ganando popularidad en occidente, cada día con más adeptos a esta milenaria tradición.

No hay cifras firmes sobre cuántas de estas personas practican bikram yoga, pero las que lo hacen dicen que disfrutan sudando. 

Una clase de Bikram yoga se mueve a través de una serie fija de poses tradicionales en una sesión de 90 minutos, en una habitación con una temperatura del aire de 40ºC y un 40 por ciento de humedad. 

Muchos estudios modifican la fórmula para ofrecer sus propias versiones de hot yoga. 

Para los devotos del yoga de 25 años, el bikram yoga es una contradicción en sí. El yoga clásico debe practicarse sin sudoración excesiva o una frecuencia cardíaca elevada. 

La práctica no se trata de extremos. Se trata de escuchar tu cuerpo sin distracciones. 
Colocarse en una habitación con calor y hacer la práctica a propósito, no es para lo que se diseñó el yoga. Se supone que debes cultivar prana, energía vital, no dispersarla. 

Los practicantes de bikram yoga se vuelven adictos a las endorfinas que producen sus cuerpos en respuesta a ser empujados más allá de lo que quieren llegar. 
El yoga no se trata de extremos. Como dijo el Dalai Lama, los máximos son muy altos, los mínimos son muy bajos y el medio es muy aburrido. Pero con el tiempo, se vuelve mucho más profundo.
Los defensores del hot yoga apelan que hacer el ejercicio en una habitación con calefacción fortalece el corazón, limpia las venas, limpia las impurezas del cuerpo y estimula el sistema inmunológico.

El calor obliga al corazón a latir más rápido, lo que, según los defensores, proporciona un mejor ejercicio cardiovascular y quema más calorías.

También señalan que el yoga proviene de la India, donde el clima es cálido. Pero es necesario tener en cuenta que no practican al aire libre cuando hace calor. Practican por la mañana antes de que salga el sol y por la tarde después de que se pone el sol.

Existe una gran cantidad de estudios científicos modernos que documentan el potencial del yoga convencional para reducir el estrés y la presión arterial y mejorar la flexibilidad y el equilibrio. Pero se sabe poco acerca de lo que sucede cuando se traslada el yoga a una habitación sobrecalentada.

Preocupaciones  
El American Council on Exercise (ACE) publicó un estudio de 2015 que planteó preocupaciones sobre el Bikram yoga. Durante una clase de 90 minutos, la temperatura corporal aumentó constantemente en los participantes sanos con experiencia en yoga caliente. 
Las temperaturas de los participantes superaron los 103ºF, por poco superando el umbral de 104ºF que los médicos consideran peligroso. "Para una persona que no está en forma o no está acostumbrada a Bikram, existe la posibilidad de que pueda experimentar algún nivel de intolerancia al calor.
Un estudio anterior de ACE publicado en 2013 encontró que las clases de yoga caliente a temperaturas más bajas no representan un riesgo. Pero todos los participantes de hot yoga deben tumbarse o salir de la habitación si sienten náuseas, mareos o confusión en una clase. 
muchos participantes no se adaptan a las temperaturas más altas. No están bien hidratados. No están en forma. 
Las personas con problemas de salud preexistentes deben hablar con su médico antes de comenzar un programa de bikram yoga para asegurarse de que no corren riesgo de complicaciones. Cuando tomemos una clase de bikram yoga, es importante prestar mucha atención a la forma en que se siente nuestro cuerpo. 

Estilo de instrucción de Bikram Yoga 
Los críticos dicen que parte de lo que distingue a Bikram incluso de otras formas de hot yoga es el estilo de instrucción. 
Si bien la mayoría de las clases de yoga, incluidas muchas de las más calientes, alientan a los estudiantes a tomar las cosas a su propio ritmo, los instructores de Bikram no suelen hacerlo. 
Según los críticos, los profesores formados en el Bikram Yoga College siguen un guión. El guión les pide que alienten a los estudiantes a estirarse más en sus poses y a no salir de la habitación si se sienten abrumados por el calor. Los instructores a veces siguen a los estudiantes fuera de la sala para persuadirlos de que regresen. Algunos comparan el estilo de instrucción con el campo de entrenamiento. 
El hecho es que hay una gran cantidad de participantes en Bikram. Según los defensores de este estilo de yoga, el cuerpo puede soportar una actividad suave a una temperatura alta, pero una actividad vigorosa, como el fútbol, ​​es demasiado. Además, el recuento calórico del hot yoga es uno de sus principales puntos de venta. Aunque este argumento de venta parece infundado. Según una serie de estudios, incluido uno financiado por el Bikram Yoga College, el hot yoga quema solo alrededor de 500 calorías en una clase de 90 minutos, la mitad de lo que prometen algunos defensores y aplicaciones de fitness. 

Estirando los límites físicos 
Hay estudiantes que prefieren este estilo porque el calor ayuda a sus músculos a ser más flexibles. Aún se delibera sobre si esta flexibilidad es algo bueno o una invitación a lesionarse. Los críticos dicen que, con los instructores instando a los estudiantes a seguir presionando, el entorno está listo para sufrir daños. La gente no escucha a sus cuerpos y se lastiman porque se estiran demasiado.